Doutorada em Sociologia pelo ISCTE-IUL, em 2014, Paula Lopes é Professora Auxiliar no Departamento de Ciências da Comunicação da Universidade Autónoma de Lisboa (UAL).

Ensina nas áreas dos estudos jornalísticos e da literacia mediática. Tem desenvolvido investigação sobre práticas e competências de literacia mediática e a sua relação com práticas de cidadania.

É membro da ALFAMED (Red interuniversitaria euroamericana de investigación sobre competencias mediáticas para la ciudadanía), da ELO (Unidade de Investigação em Estudos do Local) e integra o FILM – Fórum Informal sobre Literacia dos Media. É, desde 1988, membro do Clube Português de Artes e Ideias.

Foi jornalista, formadora de jornalismo/ciberjornalismo no CENJOR, trabalhou em comunicação institucional e em programação cultural.